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在线食品配送服务再度兴起 这一次不再烧钱

2015-4-29 21:43| 发布者: 悍铭资讯| 查看: 306| 评论: 0

摘要: 1月13日,在上一轮网络泡沫破灭中,乔治·沙欣(George Shaheen)曾制造了最大的泡沫之一。但是15年之后,他再一次成为了忠实的信徒。沙欣曾担任过在线杂货零售商Webvan的首席执行官。作为上世纪末的明星网络公司,W ...



 1月13日,在上一轮网络泡沫破灭中,乔治·沙欣(George Shaheen)曾制造了最大的泡沫之一。但是15年之后,他再一次成为了忠实的信徒。

沙欣曾担任过在线杂货零售商Webvan的首席执行官。作为上世纪末的明星网络公司,Webvan用了不到三年时间便“烧掉”超过8亿美元资金。这家公司先是选择了上市,在花光募集到的所有资金后提交了破产申请保护。最终,Webvan终止了运营。

如今,又有一批公司开始豪赌在消费者门阶前放置鸡蛋、冷盘和牛奶。已经退休的沙欣说:“这是一个终有人能够想出解决方案的服务。没有人真的希望驾车前往商店,然后在杂货店购买生活必需品。这能够为人们节约时间。”

许多人当前都对旧金山创新公司Instacart抱有极大的希望。如果仅仅是飙升的营收数据和估值,Instacart不难令人回想起Webvan。

成立仅两年时间的Instacart,预计将于周二宣布通过新一轮融资从风险投资人手中募集到2.2亿美元资金。消息人士透露,本轮融资对Instacart的估值达到了约20亿美元,远远高于该公司去年6月份融资时4亿美元的估值。Instacart表示,预计该公司2014年的营收将突破1亿美元,为一年前的十倍左右。不过即便是如此,Instacart依旧未能实现盈利。

Webvan当年的成长速度要比Instacart更快。2000年,也就是Webvan投入运营的第二个年头,这家公司的营收就已经达到1.785亿美元。在1999年11月进行首次公开招股后不久,Webvan的市值便已膨胀至80亿美元。

不过Instacart与当年的Webvan又有着很大的不同。在智能手机崛起的推动下,在线业务已经经历了整整一代人的进化。而且与如今的众多在线公司一样,Instacart一直在努力削减支出和控制风险。

沙欣表示,Webvan在2000年的净亏损达到了4.533亿美元,这些亏损主要与该公司大笔投资兴建冷冻仓贮中心,然后通过传输带把物品运往大型货车相关。Webvan要为每一座仓储中心投入3000万美元至4000万美元。

Instacart则采取了完全不同的做法。这家公司利用了健康食品超市Whole Foods或是零售巨头Safeway现有的零售店,然后派遣快递员在1个小时内投递商品。这些快递员均为独立的承包人,意味着Instacart并不需要向他们提供薪酬或者福利。风险投资公司红杉资本对Instacart和Webvan都进行过投资。该公司合伙人迈克尔·莫里茨(Michael Moritz)表示,Instacart这这一做法,能够让该公司避免Webvan“毁灭性的成本结构”。

Instacart每次送货向用户收取3.99美元至5.99美元的送货费,并通过重新包装和上调产品售价来获取收入。举例来说,1加仑Safeway品牌的有机奶在Safeway零售店售价为5.99美元,但是Instacart的售价则为7.39美元。Instacart通常情况下向快递员每笔投递业务支付最少10美元,然后再依据订单大小和速度支付则外的费用。快递员表示,他们同时还会接受消费者提供的消费,这也能够提高他们的收入。

Instacart同样也没有自己的车队--无论是快递员还是合同工,均使用自己的汽车,并自己购买汽油。此外,与Webvan或是实体零售店不同,Instacart不需要提前购买商品。

消息人士透露,Instacart截至目前尚未实现盈利,而且并不是该公司所有的订单都能够为公司带来薄利。《华尔街日报》分析称,从旧金山的Safeway一个零售店购买冰冻豌豆、牛奶、燕麦片和新鲜水果等15款普通商品的价格约为68美元。如果消费者从Instacart上购买相同的物品,Instacart能够获得约1.50美元的利润。如果订单仅仅是减少1罐28盎司的

花生酱,Instacart就只能够保平。再减少一款商品,Instacart就会出现赤字。

众所周知,食品杂货业务长期以来一直属于薄利多销型。贸易组织Food Marketing Institute预计,2013年美国超市整体零售额高达6200亿美元,但净利润仅有微薄的1.3%。

不过这些数据并没有阻止像莫里茨这样的风险投资人再次进行尝试。已经进入Instacart董事会的莫里茨表示,“吸取我们从Webvan身上学到的经验,我们再一次决定在食品杂货领域进行投资。我们当前主要关注的是,是否有一种便捷、可信的途径从家中订购食品杂货,以及需求是否会进一步扩大。”

参与食品杂货领域竞争的并非Instacart一家公司。亚马逊、生鲜电商Fresh Direct、有机食品快递公司Good Eggs均希望能够在该领域有所作为,这里还没有提到沃尔玛、Safeway等传统零售巨头。谷歌(微博)最近在美国湾区提供的食品杂货快递服务,将会让这家公司成为Instacart最近的竞争对手。目前单是在旧金山,就有至少6家公司提供类似的服务。

沙欣表示,Webvan当时遇到的最大瓶颈,是网速的限制,因为当时的网速要比如今的宽带连接慢许多。今天,消费者使用Instacart的应用,能够随时随地的下订单;快递员则能够使用全球定位系统导航前往消费者家的最近路线。沙欣说,所有的这一切,让如今的食品杂货在线业务比Webvan的全盛时期更具吸引力。

因为Instacart选择了与杂货零售商进行结盟,而且后者也把Instacart视为能够为自己带来新客户的方式,因此Instacart并不需要担心像是西红柿变质这种日常运营风险。不过这种对杂货零售商的过度依赖,同样也是Instacart的最大风险因素之一。Instacart联合创始人、首席执行官阿普瓦·麦赫塔(Apoorva Mehta)表示,Instacart的秘密武器是该公司的派遣软件,以及与杂货零售商签署的独家协议。

纽约地区的食品杂货连锁店Fairway表示,在与Instacart结盟8个月之后,这家公司已经新增了不少客户。Fairway营销副总裁杰基·多诺万(Jackie Donovan)表示,“我们的目标是通过让不便于停车购物的消费者在我们的商店进行购物,来提升单店销售额。Instacart向我们表示,它能够让每个零售店的销售额增长50%。我们已经看到了这一点。”

不过并非所有人都看好Instacart。当这家公司在2013年试图结盟Trader Joe’s,在芝加哥进行扩张时,这家食品杂货零售店就拒绝了Instacart的合作建议。截至目前,Instacart依然没有销售Trader Joe’s的商品。

今天,Instacart已经在美国的15座大城市投入了运营,数量较Webvan全盛时期增长了一倍以上。与当年的Webvan一样,Instacart的野心不仅仅局限在食品杂货业务上。该公司首席执行官麦赫塔表示,在保证1小时速递商品的前提下,Instacart的业务将扩展至新商品类别。这也让Instacart与Postmates、WunWun等1小时快递公司展开更为直接的对抗。麦赫塔就此表示,快递食品杂货和其它商品没有什么区别。“虽然食品杂货对我们已绰绰有余,但我们为何眼光要如此短浅?”


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